電気亜鉛メッキの基礎知識

電気亜鉛メッキの基礎知識

目次
  1. 電気亜鉛メッキとは

  2. 電気亜鉛メッキの特徴と用途

  3. 電気亜鉛メッキと溶融亜鉛メッキの違い

  4. 電気亜鉛メッキのクロメート処理

これだけは知っておきたい電気亜鉛メッキのポイント

・高い防錆効果をもつメッキ

・電気亜鉛メッキなら薄い皮膜を均一にメッキできる

電気亜鉛メッキとは

電気亜鉛メッキとは、「電気亜鉛メッキ」「溶融亜鉛メッキ」に分類される亜鉛メッキ加工の1種類になります。

電気亜鉛メッキはメッキ加工する際に電気を用いる電気メッキです。

亜鉛メッキ加工処理とは、製品や部品表面に亜鉛を析出させることによって亜鉛が持つ機能や特性を付与する表面処理加工法です。

亜鉛メッキ加工による亜鉛皮膜はその防錆効果が高く評価されています。主に鉄製品に用いられるメッキで、鉄の錆を防ぐことを目的としてメッキされます。

また、亜鉛メッキはその防錆機能を高めるために基本的に化成処理(クロメート処理)と呼ばれる後処理をされます。この化成処理により色などの外観に影響を与え、耐食性の向上に加えて装飾目的で用いられる場合もあります。

電気亜鉛メッキの特徴と用途

まず、亜鉛メッキの特徴は高い防錆効果です。

鉄を材質とする鉄製品は、鉄の性質により腐食し錆びが生じてしまいます。鉄製品が腐食した場合、外観が損なわれることはもちろんですが、その強度や耐久力も低下してしまいます。

そこで用いられるのが亜鉛メッキに代表される防錆メッキです。亜鉛をメッキすることで、鉄が亜鉛に覆われて耐食性が向上します。

また、表面に傷がついて材質の鉄が露出してしまった場合、露出した鉄が錆びてしまう前に亜鉛が溶け出し、再度鉄を覆います。この仕組みを亜鉛の「犠牲陽極作用」や「犠牲防食」などといいますが、これによって亜鉛メッキは高い防錆効果を誇るのです。

電気亜鉛メッキは、膜厚が薄く均一にメッキすることができ、外観が比較的美しいという特徴があります。また、電気亜鉛メッキは塗装性が高く、塗料がのりやすいという特徴もあります。そのため、上記の防錆効果に加えて装飾目的でも用いられることが多いです。

さらに、曲げなどの加工性が落ちないという特徴があります。

電気亜鉛メッキと溶融亜鉛メッキの違い

電気亜鉛メッキと溶融亜鉛メッキはメッキ加工の原理によって分類されています。

電気亜鉛メッキは電気を用い、溶融亜鉛メッキは電気を用いずに加工するという違いです。

2つのメッキの特徴の違いとして、膜厚が異なります。電気亜鉛メッキは、薄い皮膜を均一にメッキすることができる一方で、溶融亜鉛メッキは膜厚が厚くなります。一般的に耐食性は膜厚が厚いほど高くなるため、素材の防錆効果という点では溶融亜鉛メッキの方が優れていると言えます。

ただし、電気亜鉛メッキの方が均一なメッキが可能であり外観が綺麗になります。

そのため、装飾メッキとしての電気亜鉛メッキ・防錆メッキとしての溶融亜鉛メッキということができます。

亜鉛メッキの種類 膜厚 特徴 主な用途
溶融亜鉛メッキ 約50〜100µm 非常に高い耐食性 防錆メッキ
電気亜鉛メッキ 約2〜25µm 均一なメッキが可能 装飾メッキ

電気亜鉛メッキのクロメート処理

亜鉛メッキは、亜鉛皮膜自身が酸化されやすいという特徴があります。そのため、亜鉛メッキ加工後に化成処理を施す必要があります。クロメートが用いられるため、この化成処理のことをクロメート処理と言います。

使用されるクロメートによって、亜鉛メッキの特徴に影響があります。主に使用されるクロメートとして、

・3価クロメート

・光沢クロメート(ユニクロメッキ)

が挙げられます。

3価クロメートは、耐食性はもちろんのこと、傷にも強く耐熱性が高い化成処理です。

ユニクロメッキは、クロメート処理の中でも光沢クロメートに分類されるものです。光沢があり外観が綺麗であるが、耐食性が少し劣るという特徴があり、主に装飾目的で用いられる化成処理です。

その他にも黒色クロメートなどがあり、化成処理によって色や光沢などの外観がある程度左右されます。亜鉛メッキは基本的にこのクロメート処理と合わせて製品に適用されます。

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